La quantité de plastique que nous mangeons et buvons augmente de façon incontrôlée

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Chaque jour, nous consommons du plastique à petites doses: À ce jour, on ignore largement si les microplastiques et nanoplastiques présentent un risque pour la santé. De nombreuses études sont en cours. Plus nous en apprenons sur ces minuscules particules de plastique appelées microplastiques et sur leur impact sur le corps humain, plus le tableau semble s’aggraver.

Aujourd’hui, une étude récente menée par des chercheurs de l’Université médicale de Vienne (Allemagne) résume toutes les connaissances actuelles sur les microparticules et nanoparticules plastiques (MNP) et la façon dont elles finissent dans notre intestin. Aucun des chiffres que vous allez voir n’est anodin.

Savez-vous quelle quantité de plastique vous consommez ?

Selon les recherches, vous ingérez près de 100 000 particules de plastique par an si vous buvez dans des bouteilles en plastique (les microplastiques sont des particules de plastique dont la taille est comprise entre 0,001 et 5 millimètres, et lorsqu’elles sont inférieures à 0,001 millimètre, elles sont appelées nanoplastiques).

Si nous faisons le calcul, si nous buvons 1,5 à 2 litres d’eau par jour (la quantité journalière recommandée), environ 1 930 particules de plastique par semaine (ou 275 par jour), cela représente environ cinq grammes de particules de plastique qui pénètrent dans le tractus gastro-intestinal humain par personne et par semaine (environ le poids d’une carte de crédit).

En fonction de l’endroit où nous vivons, ce chiffre peut être réduit à environ 40 000 si nous buvons de l’eau du robinet au lieu de l’eau provenant de bouteilles en plastique – soit environ la moitié.

« En moyenne, cinq grammes de particules de plastique pénètrent dans le tractus gastro-intestinal humain par personne et par semaine ».

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Selon les preuves scientifiques dont nous disposons à l’heure actuelle, qui ne sont pas nombreuses, des études expérimentales indiquent que les microplastiques et nanoplastiques ingérés qui traversent le tractus gastro-intestinal provoquent des changements dans la composition du microbiome intestinal. Ces altérations sont associées au développement de maladies métaboliques telles que le diabète, l’obésité et les maladies chroniques du foie.

Mais ce n’est pas tout. Grâce à des analyses plus spécifiques des tissus intestinaux, les scientifiques ont montré que les microparticules et nanoparticules plastiques pouvaient être absorbées dans certaines conditions physico-chimiques et ainsi activer les mécanismes responsables des réponses immunitaires et inflammatoires locales.

Quels risques pour la santé ont été découverts ?

Plus précisément, les nanoplastiques sont associés à des processus biochimiques qui jouent un rôle crucial dans la carcinogenèse, le processus par lequel des cellules normales et saines acquièrent des mutations et commencent à se transformer en cellules cancéreuses, se reproduisant de manière incontrôlée et affectant l’équilibre entre la naissance et la mort des cellules.

« Les particules peuvent déclencher une inflammation locale et une réponse immunitaire, et on a constaté que les nanoplastiques en particulier déclenchent des voies chimiques impliquées dans la formation du cancer », peut-on lire dans l’étude.

Que pouvons-nous faire à ce sujet ?

Malheureusement, pas beaucoup. Le plastique est tellement omniprésent dans notre société que nous avons peut-être déjà dépassé le point de non-retour. Cependant, les auteurs affirment qu’il est nécessaire de s’attaquer à la consommation mondiale de plastique, même s’il s’agit d’une question compliquée.

L’industrie des soins de santé utilise largement le plastique, car il est plus sûr et plus stérile dans les environnements chirurgicaux et hospitaliers : prothèses, gants, seringues stériles, bandages adhésifs, poches et tubes de sang, valves cardiaques... tout est en plastique.

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